Gli effetti della deprivazione della melatonina

La melatonina è un ormone prodotto dalla ghiandola pineale, una piccola ghiandola endocrina a forma di cono situato in profondità nel centro del cervello. La melatonina viene secreta durante la notte e regola il ciclo giorno / notte del tuo corpo, noto anche come circadiano o bioritmi. La privazione della melatonina può verificarsi da periodi prolungati di lavoro troppo debole o di spostamento notturno, che sconvolgono il normale ciclo diurno / notturno. Si ritiene che alcuni effetti negativi sulla salute derivino da bassi livelli di melatonina.

La privazione della melatonina può accelerare il tasso di invecchiamento del cervello, secondo l’Università di Maryland Medical Center. I livelli di melatonina sono più alti nei bambini piccoli e diminuiscono quando invecchiamo. Alcuni esperti ritengono che livelli di melatonina bassi possono essere un fattore che contribuisce a problemi di sonno che alcuni adulti più anziani hanno esperienza, anche se questa teoria rimane controversa. La melatonina esercita anche forti effetti antiossidanti, il che significa che una mancanza di melatonina può causare stress ossidativo all’interno del cervello che potrebbe essere dannoso per la funzione del cervello. Non esiste attualmente alcuna dose raccomandata per la melatonina, e alcune persone sono più sensibili ad essa e richiedono dosi inferiori rispetto ad altre. Prendendo una dose più elevata di quella necessaria può causare ansia e irritabilità. Anche la melatonina è nota per interagire con la pressione sanguigna e con farmaci antidepressivi.

La privazione della melatonina può aumentare la pressione sanguigna e provocare danni ai reni, secondo uno studio pubblicato nel numero di novembre 2010 del “Journal of Pineal Research”. In questo studio, gli animali da laboratorio hanno consumato acqua potabile con 0,01 per cento di melatonina per 8 settimane. La pressione sanguigna negli animali da studio era inferiore a quella di un gruppo di controllo che non riceveva la melatonina. Anche la melatonina ha ridotto i danni ossidativi ai reni e ha promosso livelli più bassi di urea – un prodotto di scarto di metabolismo proteico.

La pubblicazione di Harvard Health Publications ha riferito che il disordine affettivo stagionale, noto anche come S.A.D. – una condizione associata alla depressione che si insacca e scompare con le stagioni dell’anno – può essere un risultato di bassi livelli di melatonina. Persone con S.A.D. Tendono ad avere un programma modificato di rilascio di melatonina, con la maggioranza che rilascia la melatonina in una fase successiva del ciclo di sonno di persone senza S.A.D., e alcuni che rilasciano la melatonina in precedenza. Il risultato, in ogni caso, è un ciclo sonno asincrono che può portare a sintomi di depressione e, in alcuni casi, di disturbi bipolari, schizofrenia o disturbi alimentari.

Uno studio pubblicato nel “Journal of Scandinavian Work and Environmental Health” ha riferito che i lavoratori di turno di notte potrebbero essere più sensibili al cancro a causa degli squilibri ormonali da sconvolgere dai normali ritmi circadiani – il meccanismo biologico dell’orologio che coordina il periodo di riposo e di attività del corpo a Cicli diurni e notturni. Diversi cambiamenti endocrini, inclusa la deprivazione della melatonina, si verificano durante il lavoro di notte, dicono i ricercatori e questi effetti possono contribuire alla promozione di tumori al seno e alla prostata in alcune persone.

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